Nova tentativa de homenagear os soldados muçulmanos esquecidos da Europa

Milhões de soldados muçulmanos lutaram na Europa durante a Primeira Guerra Mundial, mas sua contribuição foi amplamente esquecida. Novas pesquisas descobriram histórias de coragem e camaradagem que poderiam conter sentimentos anti-islâmicos.

O gigantesco Menin Gate, na cidade belga de Ypres, ecoa a melancólica melodia do Last Post, tocada por corneteiros da brigada de incêndio local.

A cerimônia, assistida por grupos escolares silenciosos, é repetida todas as noites às oito horas desde 1928, além dos anos de ocupação alemã durante a Segunda Guerra Mundial. Ele comemora os soldados que lutaram e morreram pela Grã-Bretanha na Primeira Guerra Mundial. As paredes do portão estão cobertas com os nomes de 54.607 soldados que foram mortos na Bélgica e não têm sepultura conhecida. Entre eles estão 412 soldados da Índia, incluindo muçulmanos como Bahadur Khan, do 57º Rifle Wilde, que caiu durante a Primeira Batalha de Ypres em 28 de outubro de 1914, e Nur Alam do 40º Pathans, morto em 26 de abril de 1915, durante o Segunda Batalha de Ypres. O papel desempenhado por esses soldados e seus 2,5 milhões de muçulmanos que lutaram pela Grã-Bretanha, França e Rússia em uma guerra que não foi criada foi pouco pesquisado em comparação com os extensos relatos de tropas ocidentais em poemas, diários e histórias.

Luc Ferrier, fundador e presidente belga da Forgotten Heroes 14-19 Foundation, planeja mudar isso. Ele está convencido de que os Aliados teriam perdido a guerra sem soldados muçulmanos. Aumentar a conscientização do público sobre sua contribuição pode ajudar a combater o crescente sentimento anti-islâmico na Europa e dar às comunidades imigrantes um sentimento mais forte de pertencimento, disse ele.

"Originalmente, o objetivo da fundação era descobrir como os muçulmanos das ex-colônias serviam ao lado das forças aliadas", disse ele à DW. "A maior surpresa foi quanto respeito e lealdade havia entre todas essas pessoas de todas as religiões nas circunstâncias mais terríveis, nas trincheiras da Primeira Guerra Mundial. "Entre os diários pessoais que encontramos, há numerosos relatos emocionantes de soldados muçulmanos, cristãos e judeus lutando lado a lado, compartilhando suas experiências e acomodando a cultura, a música, a comida e as práticas religiosas, apesar das difíceis condições nas trincheiras.

"Capelães, padres, rabinos e imãs fizeram o possível para aprender árabe, hebraico, inglês e francês, a fim de realizar enterros religiosos dos mortos na frente de batalha. Se os soldados pudessem aceitar e acomodar-se nas trincheiras durante a guerra, o que nos impede de fazer o mesmo hoje? " Os eventos do centenário da Primeira Guerra Mundial, que culminaram no ano passado com o aniversário do armistício em 11 de novembro de 1918, coincidiram com um aumento no tipo de nacionalismo que gerou a "guerra para acabar com todas as guerras". Os populistas de direita em toda a Europa estão mirando imigrantes, mas também a União Européia, criada após a Segunda Guerra Mundial, para trazer paz duradoura ao continente devastado. O Memorial das Forças Indianas no Portão Menin, inaugurado em 2011, é dedicado às 130.000 tropas das Forças Indianas que serviram na França e na Bélgica Ferrier, que não é muçulmano, criou a fundação em 2012 depois de descobrir os diários de seu bisavô que lutou na Primeira Guerra Mundial. "Fiquei impressionado com o enorme respeito que ele tinha por seus irmãos muçulmanos de armas de todos esses continentes", disse ele. Pesquisadores alemães ajudando Quando ele tentou aprender mais, descobriu que havia uma escassez de literatura sobre as tropas muçulmanas. A fundação contou com o apoio de pesquisadores de todo o mundo que ajudaram a descobrir e traduzir documentos históricos. A pesquisa foi compilada em um livro, "The Unknown Fallen", contendo histórias e fotos que transmitem a experiência muçulmana na guerra. A fundação planeja um segundo livro em 2021 incorporando pesquisas da Alemanha, Áustria, Hungria e Império Otomano. Heróis esquecidos Na Índia, que perdeu mais de 70.000 soldados na guerra, as tropas que retornaram foram contaminadas por terem lutado pela causa britânica em um momento em que a Índia estava pressionando por maior autonomia. Quando tropas alemãs entraram na França em agosto de 1914, os franceses convocaram apressadamente soldados do norte da África - Argélia, Marrocos e Tunísia - enquanto os britânicos convocavam tropas de todo o seu império, incluindo a Índia. Eles chegaram a Marselha em seus faisões, turbantes e uniformes de cores vivas, e as multidões os receberam como salvadores. Eles foram rapidamente despachados para a frente. Tropas do Exército Indiano Britânico, composto por muçulmanos, sikhs e hindus, com muçulmanos representando cerca de um terço, estavam no auge da luta quase desde o início. Eles reforçaram as tropas britânicas exauridas bem a tempo de impedir que o exército alemão invadisse os portos do Canal da Mancha na Primeira Batalha de Ypres em 1914.

Eles eram voluntários, soldados treinados e experientes, mas, como as tropas ocidentais, não estavam preparados para o inferno de cartuchos, metralhadoras e gás venenoso em que foram jogados. "Assim como um nabo é cortado em pedaços, um homem é despedaçado pela explosão de uma concha", escreveu um soldado de Pathan, do norte da Índia. "Tomar cem jardas de trincheira é como a destruição do mundo". Os oficiais fizeram esforços para fornecer comida halal às tropas e houve uma alta taxa de mortalidade entre os cozinheiros indianos que arriscaram suas vidas com conchas alemãs para servir aos homens chapatis e curry quente. Os alemães trataram bem os prisioneiros muçulmanos, até construindo a primeira mesquita do país em um campo de prisioneiros de guerra em Wünsdorf, perto de Berlim, na tentativa de convencer os prisioneiros a mudar de lado. Muitos não fizeram. Notre Dame de Lorette, o maior cemitério de guerra da França, com mais de 40.000 soldados, já foi um dos campos de batalha mais sangrentos da Primeira Guerra Mundial A presença muçulmana é evidente nos cemitérios da Frente Ocidental, que se estendiam a 700 quilômetros (435 milhas) do Mar do Norte até a fronteira com a Suíça. No maior cemitério de guerra da França em Notre Dame de Lorette, as lápides de 576 soldados muçulmanos estão de frente para Meca. Eles foram profanados com pichações anti-muçulmanos três vezes nas últimas décadas. Ferrier disse que o trabalho da fundação é importante para combater as alegações de extremistas de ambos os lados de que o Islã e o Ocidente são incompatíveis. "O que descobrimos prova o contrário", disse ele. "Ainda temos uma quantidade enorme de trabalho a fazer."

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