Local do massacre de xiitas se torna centro de peregrinação



A plataforma de concreto na beira do rio está enfeitada com flores e manchada de sangue. Ao longo de uma parede do fundo estão as fotografias tiradas de um vídeo do horror que aconteceu aqui no ano passado: uma procissão de homens xiitas, baleados na cabeça um por um por combatentes do Estado Islâmico e jogados nas águas do Tigre.



"É apenas porque somos xiitas", disse Halil Kareem Garim, 61 anos, parado perto do rio enquanto se lembrava do primo que havia perdido. “Não temos problemas com os sunitas - estamos orando ao mesmo Deus. É a mentalidade deles. Eles nos odeiam.

A margem do rio tornou-se um memorial do massacre e um local de peregrinação xiita, já ocupando um lugar de destaque no livro de atrocidades sectárias do Iraque . No total, acredita-se que cerca de 1.700 militares xiitas da base de Camp Speicher tenham sido metodicamente abatidos pelos extremistas sunitas no antigo complexo do palácio de Saddam Hussein em Tikrit, em junho passado.


Junto com sua tristeza, os xiitas iraquianos estão considerando as consequências de um massacre que é o pior desde o governo de Hussein, mas também parece dolorosamente familiar - outro episódio do que os xiitas veem como uma história trágica de opressão pela minoria sunita do país.


"Os xiitas estão sempre sofrendo", disse Muhammed Abdella, 24 anos, milicita xiita que vigia o local junto ao rio. Ele acrescentou: "Fomos governados por tantas pessoas e o sofrimento continua".


Os assassinatos, e as reações a eles, são fortes lembretes de que a significativa reconciliação sectária no Iraque se provou ilusória e provavelmente permanecerá assim, mesmo que o Estado Islâmico, também conhecido como ISIS ou ISIL, seja derrotado. Embora alguns sunitas e xiitas tenham ligado causas ao combate aos militantes, o peso das queixas acumuladas parece crescer.



O local do Tigre tornou-se um santuário de crescente importância, com uma placa, flores e fotografias em tamanho de passaporte presas a uma grade por famílias enlutadas. Há uma faixa para homenagear os heróis dos xiitas: o Grande Aiatolá Ali al-Sistani, o principal clérigo xiita; Aiatolá Ali Khamenei, o líder supremo do Irã; e Qassim Suleimani, o mestre e líder militar iraniano que os xiitas veem atualmente como seu patrono mais importante. Parentes dos mortos, principalmente do sul dominado pelos xiitas, vêm fazendo viagens organizadas pelo governo.


Garim, o homem que lamentava recentemente na margem do rio, viu o massacre no contexto da história. Ele destacou as perdas de sua família nos outros traumas do Iraque, que afetaram desproporcionalmente os xiitas: ele perdeu cinco parentes em 1991, quando um levante xiita foi brutalmente derrubado por Hussein; sete parentes foram mortos na sangrenta guerra contra o Irã na década de 1980; e em tempos mais recentes, ele perdeu membros da família em ataques sectários e atentados a bomba.

A história dele não é incomum. No sul do Iraque, xiita, parece que em todas as casas há uma história de tragédia.


Recentemente, um grupo de famílias se reuniu na casa de Hassan Shimran Alwan em Hamza, no sul do Iraque; todos tinham filhos desaparecidos no acampamento Speicher. Eles viram os assassinatos em junho como a continuação de gerações de abates e sacrifícios por seus companheiros xiitas.


Nas paredes havia símbolos do poder xiita em face da opressão: armas antigas que Alwan disse que foram usadas na revolta de 1921 contra os britânicos, fotos de familiares que resistiram ao regime de Hussein e uma fotografia do clérigo xiita Moktada al. -Sadr.


O fato de a liderança do Estado Islâmico contar com vários ex-oficiais no regime de Hussein, sem mencionar que o massacre ocorreu no palácio do ex-ditador, reforçou um senso entre os xiitas de que seu sofrimento sob os baathistas nunca cessou.


"Esse crime aconteceu especificamente por causa do antigo regime", disse Alwan, acrescentando: "Queremos um governo justo que ofereça o melhor dos serviços às pessoas e não faça distinção entre as seitas. Os xiitas são pacíficos e carentes.

Essa opinião não é compartilhada pelos iraquianos sunitas árabes que sofreram abuso ou dizem que perderam membros da família para assassinatos sumários de milicianos xiitas depois que os grupos tomaram território de volta dos militantes sunitas.


Mas o resultado dessa ofensiva agora é visto por alguns como um sinal de que a dinâmica da violência sectária no Iraque está mudando, se não desaparecendo.

Em 2006, quando extremistas sunitas da Al Qaeda no Iraque - o antecessor do Estado Islâmico - explodiram a cúpula de uma importante mesquita em Samarra , o ataque desencadeou o derramamento de sangue sectário que quase destruiu o país.


Agora, muitas das mesmas milícias xiitas que participaram do caos se tornaram mais profissionalizadas e lideraram a luta contra o Estado Islâmico em Tikrit. Embora tenha havido relatos de saques na cidade e, em um caso divulgado, um linchamento de um suposto combatente do Estado Islâmico, pela maioria dos relatos as forças xiitas permaneceram amplamente restritas.


Para algumas famílias xiitas que aguardam notícias sobre filhos e irmãos entre os desaparecidos de Camp Speicher, a descoberta das valas comuns em Tikrit intensificou tristes vigílias.


Em uma tarde recente no distrito de Sadr City, Bagdá, três irmãos, que perderam o pai em um tiroteio em 2005 que atribuíram à violência sectária, sentaram-se no chão na sala de recepção da família e falaram sobre um irmão que havia sido postado em Acampamento Speicher. Eles ainda não estavam dispostos a admitir sua morte e disseram que esperavam que ele ainda estivesse vivo.


Se ele não é, "nós nos preocupamos mais com o corpo dele", disse um dos irmãos, Dhia Najim, 37 anos. "Queremos mostrar isso à nossa mãe".


Em um orfanato em Bagdá, um jovem xiita transformou sua angústia em arte. Um pintor talentoso aos 14 anos, Hussein Alaa, que perdeu os dois pais em um carro-bomba há vários anos, viu o terrível vídeo dos assassinatos de Speicher na televisão. A única coisa que ele podia fazer era sentar e pintar. O resultado foi uma imagem assustadora de homens, ajoelhados e algemados, com o rosto de mães chorando ao fundo.


“Fiquei muito triste”, ele disse, “e pensou: 'Por que isso aconteceu com essas pessoas?' "


Por Tim Arango

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