Por que o maior artilheiro da NBA, Kareem Abdul-Jabbar, se converteu ao Islã aos 24 anos





Ferdinand Lewis Alcindor Jr., que se tornou Kareem Abdul-Jabbar, diz que foi ao Islã para manifestar sua história, cultura e crenças africanas. Já ator da Universidade da Califórnia, Los Angeles (UCLA), Abdul-Jabbar se familiarizou com o Islã como calouro.

Ele se ressentiu da tentativa de torná-lo o garoto propaganda do sonho americano - que, independentemente de raça, religião ou situação econômica, alguém poderia prosperar. Ainda mais ressentidos foram os que argumentaram que o racismo era um mito por conta de sua boa vida.


Mas Abdul-Jabbar não seria enganado.Em uma carta sobre por que ele se tornou muçulmano, ele afirma: “Eu sabia melhor.Ser 7 pés-2 e atlético me levou até lá, não um campo de jogo de igualdade de oportunidades.Mas eu também estava lutando contra uma educação estrita de tentar agradar quem tem autoridade.Meu pai era um policial com um conjunto de regras, eu freqüentava uma escola católica com padres e freiras com mais regras e jogava basquete para treinadores que tinham ainda mais regras.Rebelião não era uma opção. ”


Nascido em 16 de abril de 1947 e crescendo na década de 1960, Abdul-Jabbar, uma torre de homem, diz que não conhecia muitos modelos negros.


Ele observou: “O consenso do público branco parecia ser que os negros não eram muito bons. Ou eram pessoas carentes e oprimidas que precisavam da ajuda dos brancos para obter os direitos que lhes eram devidos ou causadores de problemas radicais que queriam tirar casas brancas, empregos e filhas. Os "bons" eram artistas felizes, no show business ou no esporte, que deviam demonstrar gratidão por sua boa sorte. Eu sabia que essa realidade estava de alguma forma errada - que algo tinha que mudar. Só não sabia o que isso significava para mim.


Enquanto ele admirava Martin Luther King Jr. por sua coragem altruísta, seu despertar precoce veio da leitura de "A Autobiografia de Malcolm X" como calouro.


“Fiquei fascinado com a história de Malcolm de como ele percebeu que era vítima de racismo institucional que o havia aprisionado muito antes de aterrissar em uma prisão real. Foi exatamente assim que me senti: aprisionada por uma imagem de quem eu deveria ser ”, relata Abdul-Jabbar.


Não demorou muito para ele abandonar a religião batista e se dedicar ao estudo do Islã. Na sua opinião, o cristianismo era o fundamento da cultura branca responsável por escravizar os negros e apoiar o racismo que permeava a sociedade.

Houve retaliação quando sua família foi atacada pela Ku Klux Klan e sua casa foi queimada pelo grupo dissidente da KKK, a Legião Negra


Um dos maiores jogadores de basquete opinou que o Islã o ajudou a encontrar seu verdadeiro eu e deu-lhe a força não apenas para enfrentar a hostilidade de negros e brancos, mas também para lutar por justiça social.


Em 1971, aos 24 anos, Lew Alcindor se converteu ao Islã e se tornou Kareem Abdul-Jabbar, que significa "o nobre, servo do Todo-Poderoso".


Alguns fãs consideraram sua conversão uma traição . Seus pais também não ficaram satisfeitos. "A conversão é um negócio arriscado, pois pode resultar na perda de apoio da família, amigos e da comunidade", observou ele.


Segundo o pai de cinco filhos, “Alcindor era um plantador francês nas Índias Ocidentais que possuía meus ancestrais. Meus antepassados ​​eram pessoas iorubás, da atual Nigéria. Manter o nome do mestre escravo da minha família parecia desonrá-los. O nome dele parecia uma marca de vergonha .


A devoção de Abdul-Jabbar ao Islã significou que ele concordou em se casar com uma mulher sugerida por Hammas Abdul-Khaalis, que o apresentou ao Islã apesar de seus fortes sentimentos por outra mulher.


Em 1973, ele viajou para a Líbia e Arábia Saudita para aprender árabe o suficiente para estudar o Alcorão por conta própria, emergindo da peregrinação com crenças esclarecidas e fé renovada. O relacionamento com Abdul-Khaalis também foi interrompido devido a desacordos com os ensinamentos sobre o Alcorão.


Para os fãs que ainda o chamam de Lew, eles são ignorados. “Eles não entendem que a falta de respeito pela minha escolha espiritual é um insulto. É como se eles me vissem como uma figura de ação de brinquedo, existindo apenas para decorar seu mundo como bem entenderem, e não como um indivíduo com sua própria vida ”, disse o convertido.


Abdul-Jabbar dominou o jogo ao longo dos anos 1970 e início dos anos 80. Jogando pelo renomado técnico John Wooden, ele ajudou a liderar a UCLA em três campeonatos da National Collegiate Athletic Association (1967-1969) e, durante sua estada na UCLA, a equipe perdeu apenas dois jogos.



Abdul-Jabbar é o maior artilheiro da história da NBA e venceu seis títulos da NBA, cinco no Los Angeles Lakers, por mais de 20 anos.


Ele ingressou na National Basketball Association (NBA) e no Milwaukee Bucks para a temporada 1969-70 e foi nomeadoNovato do Ano.Em 1970-71, o Bucks venceu o campeonato da NBA, e Abdul-Jabbar liderou a liga na pontuação, como fez em 1971-72.


Em 1975, ele foi negociado com o Los Angeles Lakers, que venceu o campeonato da NBA em 1980, 1982, 1985, 1987 e 1988. Em 1984, ele superou a carreira de Wilt Chamberlain, marcando um total de 31.419 pontos.


“Abdul-Jabbar se aposentou no final da temporada 1988-89, tendo sido eleito o Jogador Mais Valioso da NBA seis vezes. No final de sua extraordinariamente longa carreira, ele estabeleceu recordes na NBA pela maioria dos pontos (38.387), pela maioria dos gols marcados (15.837) e pela maioria dos minutos jogados (57.446) ”, segundo os registros .

Ele foi eleito para o Hall da Fama do Naismith Memorial Basketball em 1995 e foi nomeado um dos 50 maiores jogadores da história da NBA em 1996. Em 2016, ele foi premiado com a Medalha Presidencial da Liberdade.